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mercredi 19 juin 2013

The Evolution of Calpurnia Tate


Par Jacqueline Kelly, Henry Holt and Cie

«Calpurnia Virginia Tate is eleven years old in 1899 when she wonders why the yellow grasshoppers in her Texas backyard are so much bigger than the green ones.With a little help from her notoriously cantankerous grandfather, an avid naturalist, she figures out that the green grasshoppers are easier to see against the yellow grass, so they are eaten before they can get any larger. As Callie explores the natural world around her, she develops a close relationship with her grandfather, navigates the dangers of living with six brothers, and comes up against just what it means to be a girl at the turn of the century.»

Un singulier petit pan d'histoire naturelle, à la veille du vingtième siècle, ce siècle des Grands Bouleversements. Jacqueline Kelly fait naître un nouveau genre, hybride astucieux entre fiction historique, carnet de naturaliste et essai féministe. Si on se perd parfois un peu dans les descriptions rigoureuses de cette nature qui fascine tant Calpurnia et son grand-père (le début du roman est lent, très lent), on finit par s'attacher sincèrement à cette nombreuse famille du sud des États-Unis, à ses membres colorés, et surtout à cette fameuse Callie, la curieuse, l'indomptable, qui s'éveille à l'univers en ce début d'été caniculaire et qui refuse ensuite de revenir à ce monde contraignant, à cette vision restreinte de la vie réservée aux femmes de l'époque. Un plongeon irrésistible dans le monde de l'infiniment grand et de l'infiniment petit, qui souligne au passage l'importance de tous et toutes (oui, oui, les femmes, aussi!) dans l'évolution de l'espèce.

Lili lui donne: ★ ★ ★ ★ ☆


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